Phonsavan, entre miles de jarras y miles de bombas.

-"Lo que no entendíamos era porqué un día tras otro venían los aviones a bombardearnos cuando nosotros no habíamos hecho nada a nadie, y ni siquiera nuestro país estaba en guerra"
Habla una anciana agricultora del norte de Laos. 



Esta es una de las frases que se pueden escuchar en el documental que se proyecta todos los días a las 19:00h. en la sala de exhibiciones del MAG (Mines Advisory Group), en Phonsavan.



Millones de bombas de racimo fueron lanzadas sobre Laos. Y millones siguen aun sin explotar.
Millones de bombas de racimo fueron lanzadas sobre Laos. Y millones siguen aun sin explotar.


MAG es una ONG dedicada a la eliminación de las minas antipersona y los UXO (Unexploded Ordnance - Artillería no explotada).

Junto a otras organizaciones, MAG creó la Campaña Internacional para la Prohibición de las Minas Antipersona.

 

Dicha campaña recibió el Premio Nobel de la Paz en el año 1997.


Uno de los lugares donde MAG desarrolla su actividad es en el norte de Laos, y su sede la tiene en Phonsavan, antigua ciudad que sin embargo no tiene en pie ni una sola edificación anterior a 1975, porque Phonsavan y otras ciudades de la zona fueron devastadas durante nueve años por la aviación norteamericana. 



Uno de los lugares donde MAG desarrolla su actividad es en el norte de Laos, y su sede la tiene en Phonsavan, antigua ciudad que sin embargo no tiene en pie ni una sola edificación anterior a 1975, porque Phonsavan y otras ciudades de la zona fueron devastadas durante nueve años por la aviación norteamericana. 


Pero... pongamos las cosas en su escenario. Intentaré esquematizar:

  • En 1964, según los acuerdos de Ginebra, Laos era un país  neutral.
  • En 1965, Estados Unidos y Vietnam del norte empezaban una guerra que duraría 10 años, con el fin de evitar (o conseguir) que el comunismo se extendiera a Vietnam del Sur.
  • Laos comparte con Vietnam alrededor de 2.000 km. de frontera.
  • El ejercito de Vietnam del norte utilizaba territorio laosiano para transportar tropas y suministros del norte al sur a través de la conocida como "Ruta Ho Chi Min"
  • Los americanos intentaban cortar ese suministro mediante bombardeos aéreos fundamentalmente en el sur de Laos.
  • Dichos bombardeos provocaron un fuerte sentimiento anti americano en la población rural laosiana, fortaleciendo a los pro comunistas del Pathet Lao.
  • El Pathet Lao se refugia en el norte, en el área de Phonsavan.
  • Estados Unidos amplía las zonas de bombardeo también al norte del país. 
  • A las actividades americanas en Laos se le conoce como "La guerra secreta" porque oficialmente nunca existieron.
  • La realidad es que cada 8 minutos, durante 9 años seguidos Estados unidos tiraba una bomba en Laos. Dos millones de toneladas de bombas. Dos toneladas por cada laosiano.
  • Laos, a día de hoy, sigue siendo el país más bombardeado de la historia. Se arrojaron sobre Laos más bombas que todas las lanzadas por los norteamericanos durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Se estima que el 30% de esas bombas nunca explotaron.
  • Desde el final de la guerra han habido 12.000 víctimas por UXO. En la actualidad hay 50 víctimas anuales por este motivo. Aproximadamente una cada semana.



Los llamativos colores de las bombas de racimo son una verdadera trampa para los niños. (Centro de Información Turística de Phonsavan)
Los llamativos colores de las bombas de racimo son una verdadera trampa para los niños. (Centro de Información Turística de Phonsavan)
Depósito de combustible suplementario de un avión norteamericano. (Expuesto en el centro de información turística de Phonsavan)
Depósito de combustible suplementario de un avión norteamericano. (Expuesto en el centro de información turística de Phonsavan)


Hubo mucho más acerca de esta "Guerra Secreta" que no voy a comentar aquí para no salirme de contexto, sólo decir que dicha guerra no sólo se limitó a bombardeos desde el aire.

A día de hoy Phonsavan es una ciudad tranquila, que con poco éxito, intenta meterse dentro de las rutas turísticas de Laos, ofreciendo las dos cosas que tiene. Una de ellas son las reminiscencias de la "Guerra Secreta", es decir, rutas organizadas para ver los cráteres provocados por las bombas, las cuevas donde se escondía la población civil, los restos de un tanque ruso, y por supuesto, las propias bombas no explotadas que han sido desactivadas, y que se pueden ver en cualquier comercio, hotel, restaurante, o casa de la ciudad. Todo el mundo tiene una bomba, ya sea como decoración, utilizada como jardinera o incluso como abrevadero para los animales.

Existieron también cazas de combate que fueron abatidos.

 

El que os escribe ha puesto el máximo interés en conseguir visitar y fotografiar alguno de los restos de estos aviones y la negativa por parte de la población local ha sido unánime. Las respuestas más comunes han sido: -"Ya no existe ningún avión." o -"Están dentro de la jungla y aunque llegues a ellos no se pueden ver porque la maleza los tapa".


No me lo creo, y sospecho que quizás haya algún tipo de prohibición gubernamental detrás de esto. No es normal que a cada uno que le preguntes te cuente una historia diferente... Aunque quizás, y lo más probable, es que nadie que no conozca el terreno se atreva a adentrarse en una zona que no haya sido limpiada de UXO previamente.



Restos del tanque ruso.
Restos del tanque ruso.

El otro atractivo turístico que ofrece Phonsavang es bastante más agradable que todo lo relacionado con la guerra, y también bastante más misterioso...


El otro atractivo turístico que ofrece Phonsavang es bastante más agradable que todo lo relacionado con la guerra, y también bastante más misterioso...

Se trata de uno de los enigmas arqueológicos más importantes y de los que menos se sabe en la actualidad, menos incluso que de Stonehenge o los Moais de la isla de Pascua pues hasta estos parecen ser mejor entendidos que La Llanura de las Jarras.

 

Pero, ¿¿que es La Llanura de las Jarras??. 

Veamos... Phonsavan es la capital de la provincia de Xieng Khouang, esta provincia es una meseta que ocupa una extensión enorme. Dicha meseta está repleta de pequeñas colinas y en muchas de esas colinas existen unas misteriosas "jarras" o tinajas de piedra similares a las de la siguiente foto:



Jarra de la zona 1
Jarra de la zona 1


Se conocen hasta más de 90 emplazamientos con jarras de este tipo, algunos con sólo una jarra, otros con casi 400.

En la actualidad y debido a lo intensamente que fue castigada esta zona por los bombardeos norteamericanos, la llanura de las jarras es uno de los enclaves arqueológicos más peligrosos del mundo, habiendo casi semanalmente nuevas víctimas, por eso sólo se pueden visitar siete de estos lugares, pero la realidad es que el turismo se centra en las zonas 1, 2 y 3, que son los más seguros, siendo la zona 1, uno de los que más jarras tiene. Concretamente 334. 



Panorámica de la llanura de las Jarras. Zona 1
Panorámica de la llanura de las Jarras. Zona 1
Cráter creado por la explosión de una bomba en la zona 1
Cráter creado por la explosión de una bomba en la zona 1

Las jarras están datadas desde el año 500 A.C. hasta el 800 D.C. y lo misterioso del asunto es que aun a día de hoy se desconoce a ciencia cierta el uso que se le dieron, existiendo varias teorías:


Madeleine Colani.    Foto: www.vietsciences.free.fr
Madeleine Colani. Foto: www.vietsciences.free.fr

Madeleine Colani fue una geóloga y arqueóloga francesa de principios de siglo pasado, que en 1930 hizo el primer estudio de las jarras y especuló acerca de que su uso fue con fines funerarios, pues encontró en algunas de las jarras de la zona 1 restos humanos incinerados. También fue la descubridora de una cueva cercana a la zona 1 (ver foto) en la que sus paredes tenían signos evidentes de humo, llegando a la conclusión de que se trataba de un crematorio, y las jarras eran los recipientes dónde una vez incinerados se guardaban los restos.

Según Colani, los diversos emplazamientos de las jarras transcurren a través de lo que antiguamente fue una ruta comercial, que desde la India, atravesando Tailandia y Laos llegaba a la costa de Vietnam.



La naturaleza no perdona... Zona 2
La naturaleza no perdona... Zona 2


No fue hasta 1.994 cuando el profesor de la Universidad de Kagoshima, Eijii Nitta volvó a realizar un estudio acerca del asunto, y llegó a la conclusión que el uso funerario de las jarras fue contemporáneo a la construcción de las mismas. En el año 2004, durante a limpieza de UXO de la zona 1 el arqueólogo Julie Van Den Berg llegó a la misma conclusión.



La segunda teoría nos lleva a pensar que las jarras fueron utilizadas para almacenamiento de minerales. Los emplazamientos de las jarras se encuentran situados en lo que pudo ser una ruta comercial de la sal y el hierro.



La segunda teoría nos lleva a pensar que las jarras fueron utilizadas para almacenamiento de minerales. Como decía Colani, los emplazamientos de las jarras se encuentran situados en lo que pudo ser una ruta comercial y en especial de la sal y la provincia de Xieng Khouang es muy rica en minerales. Los dos principales yacimientos de hierro de Laos están en esta provincia. Las jarras pudieron ser utilizadas para guardar sal o hierro.



Zona 2
Zona 2

 

Otra teoría dice que simplemente era para el almacenamiento de agua de la estación lluviosa que luego era utilizada en la estación seca. Este agua aunque estuviera estancada se hervía y se potabilizaría de nuevo. Las caravanas de comerciantes acamparían alrededor de las jarras para reabastecerse de agua dulce. A veces las cosas más simples son la solución.. ¿quien sabe?


Más teorías... hay quien cree que la cueva que encontró Colani era efectivamente un horno, pero no un crematorio funerario, si no un horno en donde se moldeaban las jarras con arcilla y otros materiales, aunque esto no explica porqué hay jarras de granito ni el uso que se le daba a las mismas.

 


Zona 3
Zona 3

Yo personalmente me quedo con lo que cuenta la leyenda, que es lo siguiente:

 

Dicen que hubo un tiempo en que una raza de gigantes habitaron esta tierra, su Rey, Khung Cheung, ganó una larga e importante batalla y para celebrarlo quiso festejarlo durante siete meses y mandó construir las jarras para almacenar el laolao (licor de arroz típico de Laos) para que no le faltara bebida a su pueblo.

¿Bonito verdad?

Probablemente jamás existieran gigantes en Laos, ni hubiera un Rey llamado Khung Cheung, ni siquiera se hubiera ganado una gran batalla... pero cuando le preguntas a un aldeano y te dice convencido que las jarras se usaban para guardar "whiski" y agua, es que probablemente se usaran para guardar whiski y agua...



La leyenda dice que hubo un tiempo en que una raza de gigantes habitaron esta tierra, su Rey, Khung Cheung, ganó una larga e importante batalla y para celebrarlo quiso festejarlo durante siete meses y mandó construir las jarras para almacenar el laolao



El Gobierno de Laos quiere solicitar a la UNESCO la condición de Patrimonio de la Humanidad a la llanura de las jarras. Desde hace años vienen trabajando conjuntamente en el proyecto con el fin de documentar y rehabilitar las diferentes zonas. La limpieza de material explosivo es un requisito indispensable para asegurar el turismo y los estudios posteriores que definitivamente nos desvelen el origen real las jarras.

 


"LE RECOMENDAMOS QUE SE MANTENGA ENTRE LAS MARCAS BLANCAS"... Como para no hacer caso...
"LE RECOMENDAMOS QUE SE MANTENGA ENTRE LAS MARCAS BLANCAS"... Como para no hacer caso...


En cualquier caso, este misterio con el tiempo será desvelado, aunque quizás se tarde más de lo esperado debido a las bombas que invaden los distintos yacimientos arqueológicos, yo de momento, quiero seguir pensando que el laolao fue el motivo de todo esto.


Consejo Viajero


El acceso a las zonas 1, 2 y 3 es pésimo, con caminos de tierra llenos de baches y algunas pendientes pronunciadas. Además no son fáciles de encontrar y no están señalizadas convenientemente, así que mi consejo es que vayas en algún tour organizado. En Phonsavan encontrarás fácilmente donde contratarlo.

La visita a las llanuras es más fácil en temporada seca, pero mucho más bonita en temporada de lluvias cuando todo está verde. El problema es que a veces los accesos son cortados porque se hacen impracticables.



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Comentarios: 3
  • #1

    chelo (viernes, 15 marzo 2013 18:32)

    me encantaaaaaaaaaaaa...y por supuesto la leyenda

  • #2

    Grumpy (domingo, 17 marzo 2013 02:22)

    sal de ahi, besos.

  • #3

    Martyn (domingo, 17 marzo 2013 02:51)

    Brutal lo que estoy aprendiendo con tu viaje. No tenía ni idea de todo esto. Yo tambien me quedo con la teoría de la juega de Gigantes.