Vientiane, ciudad de bolsillo.

La que antaño fuera la ciudad con más espías por metro cuadrado hoy en día se ha convertido muy probablemente en una de las capitales más tranquilas del mundo. 


Vista noreste de la ciudad, desde el Patuxai
Vista noreste de la ciudad, desde el Patuxai


Vientiane es un lugar al que los viajeros llegan, arreglan sus visados y del que salen huyendo. Casi cualquier persona con la que hablas acerca de esta ciudad te suelta la frase de "no tiene nada"... pues viajeros del mundo, será que yo soy muy rarito pero a mi Vientiane me ha encantado. Es de esas ciudades que me llevaría en un bolsillo para poder disfrutar de ella cuando me viniera en gana.

Eso de que "no tiene nada"... al contrario, yo creo que Vientiane tiene de todo, de hecho es la capital del país, y bueno, aunque Laos no sea precisamente una potencia mundial, su capital tiene cualquier servicio que puedas necesitar. Desde hoteles de lujo a pequeños restaurantes franceses, hospitales, templos, el Mekong, varios mercados, tiendas que lo que quieras, supermercados de barrio con productos occidentales (me hizo especial ilusión encontrar aceite de oliva y aceitunas negras españolas!) y todo esto combinado con el más auténtico estilo laosiano, es decir, calma, relax y estrés cero.

No parece que estés en una capital asiática.



Por toda la ciudad se pueden ver banderas comunistas junto con la enseña nacional
Por toda la ciudad se pueden ver banderas comunistas junto con la enseña nacional

 

Vientiane, ha sido una ciudad saqueada varias veces a lo largo de su historia, y fue reconstruida a finales de 1800 por los franceses, que hicieron de ella la capital de su protectorado en Laos. De ahí le viene ese glamour que desprende, con sus viejas villas adosadas practicamente a edificios del más puro estilo soviético y sus grandes avenidas. Es una mezcla cuando menos bastante sorprendente.

La ciudad es más grande de lo que parece y aunque el centro se puede recorrer a pie, que es donde se encuentran todos los atractivos turísticos, hay todo un mundo más allá de la tercera calle paralela al Mekong. Adentrarse en esta parte de la ciudad y salir del centro es descubrir otro mundo, donde no existen hoteles, ni modernos restaurantes, ni extranjeros paseando. Merece la pena perderse por estas calles ajenas al progreso turístico y de sabor mucho más genuíno.

Los puntos de interés habituales sin embargo son otros, como por ejemplo el Patuxai. Un gran arco del triunfo, de dudoso gusto, construido con hormigón cedido por USA para la construcción del aeropuerto de Vientiane, y que se erigió en memoria de los laosianos fallecidos en la guerra de la independencia frente a Francia.


Pha That Luang
Pha That Luang


Vientiane tiene varios templos, a mi personalmente el que más me gustó fue el Wat Si Saket, el templo más antiguo en pie y que cuenta con una magnifica colección de más de 2.000 estatuillas de Buda. Pero el más significativo de la ciudad es el Pha That Luang, junto a la enorme estupa dorada del mismo nombre, símbolo nacional de Laos y que no pude fotografiar como se merece pues estaba cerrada cuando fui a visitarla.



Morning Market. Imprescindible.
Morning Market. Imprescindible.
Monje en el Pha That Luang
Monje en el Pha That Luang

 

Pero una de las cosas que más me llamó la atención la descubrí por accidente. Estaba caminando hacia lo que en mi mapa estaba señalado como Black Stupa, una estupa de ladrillo del siglo XV (de ladrillo ahora, porque supuestamente en su día estaba cubierta de oro y fue saqueada durante la invasión siamesa)... el caso es que caminando hacia ella observo por encima de los árboles que asoma tímidamente la bandera de USA, lo cual llamó poderosamente mi atención, porque desde mi llegada a Vientiane no habia dejado de ver banderas comunistas.. así que decido acercarme a ver que se "cuece" en los alrededores de la embajada USA.

Pues me quedé impresionado.

 

La embajada consta de varios edificios cercados por un muro blanco como de tres metros de altura y rematado con alambre de espino. Todo el recinto vigilado por cámaras de seguridad. Por encima del muro se ve la parte superior de los edificios, así como una colección de antenas, desde parabólicas de varios tamaños hasta la típica antena de radio de tropecientos metros. También disponen de un depósito de agua bastante alto y grande.

 

Lo curioso, es que todo el complejo de la embajada está divido en dos por una calle pública que lo atraviesa, que es justo la calle donde están las entradas a ambos recintos. Unas puertas correderas gigantes, de metal, las garitas con cristales blindados, una a cada lado, y los guardias de seguridad al principio, en el medio, y al final de la calle, le dan un aspecto de búnker bastante peliculero.



Entonces... ¿Sigue o no sigue siendo Vientiane un nido de espías?, Pues... vaya usted a saber!


Me sorprende también la localización, a no más de 500 m. del palacio presidencial, y pegada a la Black Stupa, monumento de interés turístico, cuando el resto de embajadas, excepto la francesa, se encuentran casi todas en la zona sureste de la ciudad.

Pero lo que más me sorprende, es que hace USA con una embajada de semejante calibre en.. Laos! ¿Que intereses tienen actualmente los Estados Unidos en un país como Laos, como para necesitar un despliegue tan fuera de lugar? Porque, que yo sepa, los Estados Unidos salieron escopetados de Laos cuando el Pathet Lao se aupó al gobierno gracias a la negligente actuación de los propios americanos en este país en la conocida como "la guerra secreta", en la que USA bombardeó incesantemente Laos durante nueve años, dejando millones de toneladas de explosivos sin detonar que actualmente mantienen al país en la pobreza a la par que siguen ocasionando victimas de la guerra 40 años después.

USA no volvió a tener embajada en Laos hasta que se restablecieron relaciones diplomáticas en 1997. Si alguien me confirma que el despliegue que tiene Estados Unidos en Vientiane es para, entre otras cosas, dar soporte a los equipos de desactivación de explosivos que ellos mismo lanzaron aquí, entonces lo entendería, y en parte puede ser verdad porque para ser honestos hay que decir que a día de hoy USA es el país que más ayuda internacional ofrece a Laos. Sólo para desactivación de explosivos se estima en 3 millones de USD.

Entonces... ¿Sigue o no sigue siendo Vientiane un nido de espías?, Pues... vaya usted a saber!

 

Lamento no poder ofreceros fotografías de la embajada y alrededores para que pudierais ver con vuestros ojos porque le dedico buena parte de esta entrada a un asunto tan extraño, pero es que sin duda alguna a mi fue una de las cosas que más me llamó la atención de toda la ciudad!



Si hablamos de Vientiane y de cosas extrañas, no hay nada más extraño en la ciudad ni en toda Asia que el Buddha Park.


Pero si hablamos de Vientiane, y de cosas extrañas, no hay nada más extraño en la ciudad... Que digo en la ciudad!, ni en todo Asia!...  que el Buddha Park, a 30 km de Vientiane. Y no voy a explicar mucho, os dejo un video de unos 13 minutos, en el que narro lo acontencido ese día, que sin duda fue uno de los más emocionantes que he vivido hasta hoy.


Ya se que 13 minutos de vídeo es un rollazo, pero os advierto que hay imágenes terroríficas, exploración de lugares oscuros y lúgubres, aventuras a lomos de un jeep bordeando la frontera de Laos y Tailandia, transporte en un bus local con bici rosa incluída... en fin, que ni el mismísimo Indiana Jones... ¿te lo vas a perder?


Anda, dale al play...


El Buddha Park, repleto de monumentos, oiga!
El Buddha Park, repleto de monumentos, oiga!
Extraño y curioso lugar el Buddha Park...
Extraño y curioso lugar el Buddha Park...

Desde la parte trasera de un jeep pick up, con medio cuerpo asomando por fuera, en una carretera con mil baches, tragando kilos de tierra y polvo y a una mano... para que luego digan que hacer fotos no es emocionante...
Desde la parte trasera de un jeep pick up, con medio cuerpo asomando por fuera, en una carretera con mil baches, tragando kilos de tierra y polvo y a una mano... para que luego digan que hacer fotos no es emocionante...


¿Más cosas que se pueden hacer en Vientiane?

Pues ver la puesta de sol en el Mekong, por ejemplo. Dicen que es preciosa, pero la realidad es que varios de los días que estuve en Vientiane estuvo lloviendo, y los otros el cielo estuvo demasiado brumoso y las puestas de sol no fueron excesivamente bonitas la verdad, pero disfrutar de un refresco o un café en alguna de las múltiples terrazas en la ribera del Mekong mientras está cayendo sol es un verdadero placer.

El Night Market me pareció el típico mercadillo para turistas que hay que verlo por curiosidad, pero que no aporta nada que no haya en cualquier otro mercadillo para turistas de cualquier ciudad de Asia. Abre todo los días de 6 a 11 de la noche, a la orilla del río.


Y por supuesto... renovar el visado laosiano (a mi es que un mes para ver un país se me hace poco tiempo...) y sacar el visado de Vietnam, que es el próximo destino y los vietnamitas dicen que o llevas el visado o ellos en la frontera no te lo hacen.

Así que una vez arreglados los temas legales ya estoy listo para recorrer el norte de Laos.

Próxima parada: Phonsavan!

-¿Phonsaqué?

Phonsavan. En unos días te lo cuento ;-)


Consejo viajero


Si viajas a Vientiane no puedes dejar de visitar el Buddha Park. Hacerlo en un tour organizado es lo fácil, y lo caro, porque te pedirán entre 200 y 250 mil kips (20-25€) Sin embargo es muy sencillo ir por tu cuenta, y mucho más barato y divertido... Desde la estación de autobuses de Morning Market coges el número 14 (6.000 kips - 0,60€) y te bajas en el puente que hace frontera con Tailandia. Desde allí salen minibuses al Buddha Park cada 20 minutos. (2.000 kips - 0,20€). Por menos de 2€ haces el viaje de ida y vuelta.

Ojo!, el último minibus de regreso pasa a las 17:00h!



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Comentarios: 4
  • #1

    Martyn (domingo, 17 marzo 2013 02:17)

    Cómo me pude saltar esta entrada? es brutal! Budha park apuntado en la lista de destinos imprescindibles. Tengo que estar ahi!!

  • #2

    grumpy (domingo, 17 marzo 2013 02:31)

    Me encanta la foto del ciclista con el paraguas!!!!!!

  • #3

    paula (domingo, 21 junio 2015 06:06)

    Alguna recomendación de alojamiento en Vientiane. Gracias me encantó tu blog.

  • #4

    deltipo (sábado, 31 octubre 2015 09:32)

    El otro día, buscando la estupa negra, también me topé con el complejo USA. Pero había carteles explicando que lo estaban desmantelando y que se mudaban a otro sitio.

    Al día siguiente, camino del Buddha Park, y muy cerca del puente a Tailandia, pude ver la nueva embajada (o lo que sea): nueva, reluciente, muy grande y muy espectacular, amurallada y con varias garitas de seguridad. No me dio tiempo a hacer fotos, pero es digna de ver. Muy peliculera.

    Y otra cosa: ahora, el bus 14 que sale del mercado y va al puente de Tailandia, también tiene otra parada en la misma puerta del Buddha Park. Cuesta 6000 kips, pero el viaje dura bastante, unos 40 minutos. A la vuelta se puede pillar ese mismo bus (esa línea es circular).

    Enhorabuena por el blog. Me está resultando muy útil en mi viaje por Laos.