Las 4.000 islas del Mekong

Las islas Si Pha Don, conocidas como las 4.000 islas, son exactamente eso, islas e islotes en río Mekong. Alguna gente considera que este es "el lugar más tranquilo del mundo"


Atardecer en Don Det
Atardecer en Don Det


En la parte en que el río se despide de Laos para entrar en Camboya, justo antes de hacerlo, el Mekong se desparrama por la llanura laosiana y se ensancha tanto que en su momento álgido, cuando baja cargado con el agua de la estación lluviosa, llega a medir 18 km. de ancho, que para ser un río no está nada mal...

Y en ese desparrame de agua surgen islotes, algunos más grandes, otros minúsculos algunos se ven sólo cuando el río baja con poca agua y otros son tan grandes, que dejan de ser islotes para ser islas habitadas permanentemente.

Esto es lo que ocurre con Don Det, Don Khon, y Don Khong, las tres principales islas de las Si Pha Don. Y lo que acontece en cada una de ellas es bastante distinto...



El rey del Mekong.
El rey del Mekong.


Don Det es un paraíso mochilero de primer orden, de hecho, es el lugar más mochilero en el que he estado desde que comencé este viaje.


La mitad norte de la isla está llena de guesthouses con cabañas que cuelgan literalmente encima del río. El alojamiento es muy barato porque las cabañas son muy básicas... tremendamente básicas, pero lo que no falta en ninguna es la hamaca. 


Y es que sólo hay dos cosas (legales) que puedas hacer en Don Det... tumbarte en la hamaca a ver pasar las horas, o comer y después tumbarte en la hamaca a ver pasar las horas.

 

También se puede hacer Tubing, pero aunque poca gente lo sepa, hacerlo durante la estación seca está prohibido porque entraña ciertos riesgos, aún así los flotadores los siguen alquilando durante todo el año.


A mi como lo del Tubing es algo que no va mucho conmigo, pero no porque esté prohibido, si no porque dudo mucho de la calidad del agua que baja por este río... y lo de las ilegalidades fumadas, que es otra de las cosas que puedes hacer aquí fácilmente, tampoco es que sea santo de mi devoción y menos en un lugar donde por fumarte un canuto te plantan 500 € de multa, o tres meses de prisión, pues decidí que lo de comer y tumbarme en la hamaca era una buena idea, así que eso hice...

Cinco días de relax absoluto, con un calor que invitaba a pocas cosas aparte de tumbarse en la hamaca y no hacer nada!

 
Pero claro, cuando ya tienes el cuerpo doblado de tanta hamaca y consigues literalmente arrancarte de ella pues te vas a dar un paseo por el único camino que hay en Don Det, que no es otro que el que bordea a la isla y entonces te encuentras escenas como estas...



Don Khon desde Don Det
Don Khon desde Don Det
Bonita canoa amigo!
Bonita canoa amigo!

Esta pequeña isla está dividida en dos partes, la de oriente y la de poniente, o como la llaman aquí Sunrise View, o Sunset View. Ojo, es importante elegir bien donde alojarte teniendo en cuenta que vas a estar muuuuchas horas en una hamaca mirando al frente... así que si te gustan los amaneceres el Sunrise View es tu zona, mientras que si eres como yo y prefieres los atardeceres el lado bueno es el Sunset View.



Don Det.
Don Det.


El centro neuralgico de la isla es donde se unen ambos lados. Allí entre locales para acceder a internet, restaurantes y bungalows de madera, hay un pequeño supermercado, una minúscula playa y la zona de atraque de las canoas que van y vienen de tierra firme. Recomendar locales para comer o dormir no voy a hacerlo porque salvo leves diferencias son todos iguales, para eso ya tenéis la "Loly Planet" que lo hace mucho mejor que yo.



Puesta de sol en Don Det
Puesta de sol en Don Det
...y es que las puestas de sol aquí te dejan petrificado...
...y es que las puestas de sol aquí te dejan petrificado...


El sur de la isla está más despejado, apenas hay turistas y si se pueden ver algunas casas de gente local, aunque no muchas las verdad. En el punto más al sur hay un puente de hormigón que une Don Det con Don Khon.

Don Khon es una isla más grande que Don Det, de la cual no voy a hablar mucho porque ni llegué a pisarla, y eso que había alquilado bici... pero es que estaba yo con una pereza absoluta. El calor en esta parte del país es bastante sofocante incluso para los propios laosianos.

Lo que se puede ver en Don Khon son unas cascadas que a la gente suelen gustarle (yo he visto fotos y no creo que sean nada del otro mundo) y también existe una antigua estación de ferrocarril de la época colonial francesa, con una oxidada y pequeña máquina de tren que tampoco me llamó la atención lo suficientemente como para ir hasta allí a verla.

Lo que si es cierto es que en Don Khon también hay guesthouses, pero mucho más tranquilas y menos "mochileras" que las de Don Det.



El río Mekong en todo su esplendor, desde la isla Don Khong.
El río Mekong en todo su esplendor, desde la isla Don Khong.


La tercera isla de la que voy a hablaros es Don Khong, para llegar a ella tienes dos alternativas, una es ir en barca, pero no hay servicio regular con Don Det, por lo tanto tendrás que alquilar una barca para ti sólo y la broma no bajará de los 200.000 Kips (20 €) o bien puedes volver a tierra, coger un minibus durante 30 min, y volver a coger otra barca para llegar a la isla en cuestión, todo ello por 70.000 kips (7 €)....

...Pero que hago yo hablando de esto? Hay miles de páginas y blogs de viajeros con este tipo de información, yo quiero contaros otras cosas, y lo que quiero contar es que Don Khong es una isla mucho más auténtica que la minúscula y mochilera Don Det, aquí las pocas guesthouses se acumulan en Muang Khong, digamos que es el núcleo urbano principal de la isla. Es una isla grande, tiene 18 km de norte a sur y 8 km de este a oeste.

Me encantó. No tiene nada. Es justo para eso, pasar dos o tres días, recorrerla en moto, pararte a hablar con la gente, quedarte embobado mirando el Mekong al amanecer y al atardecer... Este si que es un lugar perfecto para perderse...



Búfalos de agua, en Don Khong
Búfalos de agua, en Don Khong
Una casa encantada!! En Don Khong
Una casa encantada!! En Don Khong

Mucho más auténtica que las otras dos, mucho más rural, con muy poco turismo y además, de cierta edad... la lástima es que le quedan tres años de paz.
Una empresa china (un ejemplo más de como Laos paga los intereses de sus prestamos a China) está construyendo un puente para conectarla con tierra firme al que le quedan tres añitos para terminar... eso si el Mekong lo permite claro, porque conociendo el chapucerío habitual chino es probable que en una subida del caudal del río se lleve por delante el hormigón adulterado que estarán utilizando para construir ese puente. No caerá esa breva...


Como resumen...

Don Khon, ni la ví, excepto la catarata y la miniestación de tren, creo que no tiene nada más que ver.
Don Det estuvo bien, conocí a varios españoles con los que compartí charla, almuerzos, cenas y fotografía, descansé que también me vino genial después del trote que tuve en Ratanakiri, y comí bastante bien durante varios días seguidos... lo cual se agradece y mucho.
Don Khong, muy auténtica, sin mochileros, tranquila y rural. A mi me gustó más.

Próximo destino: Vientiane!

Allí os espero! 



Consejo Viajero

Si vas hacia el norte el siguiente destino natural es Paksé, que es la capital del sur de Laos. Mi consejo es que hagas una noche en Champasak, a 30 km. al sur de Paksé. Aparte de ser un pueblo encantador, con sus casas de madera a lo largo de la única calle, a las afueras puedes ver el Wat Phu. Antiguo templo pre-agkoriano que bien pudo servir de "modelo" para la construcción de Angkor Wat.
Ver el paisaje al atardecer desde la parte más alta del templo es una de las imágenes más bonitas que puedes llevarte de esta zona del país. 



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Comentarios: 4
  • #1

    chelo (lunes, 11 marzo 2013 09:01)

    ....gracias.....por estar ahi y compartir...me ha encantado tu casa encantada...el rey...la vida que relatas...

  • #2

    Grumpy (lunes, 11 marzo 2013 11:05)

    Fotos impresionantes....y texto exquisito, nos estas mal acostumbrando....Gracias por compartirlo.
    Besos.

  • #3

    JRNODA (domingo, 07 abril 2013 17:33)

    Ahora que tengo algo de tiempo te escribo para decirte que las fotos son impresionantes. Sinceramente buenas y con gran contenido. Me ha encantado El rey de Mekong, los búfalos y claro esta el paisaje del Mekong en todo su esplendor.

    Muy buenas amigo.

    Un abrazo

  • #4

    Javier Herrera (sábado, 21 mayo 2016 19:48)

    Hola Sergio! Lo primero es que me está encantando tu relato, yo estoy planeando hacer algo parecido el año que viene, lo que será probablemente mi viaje más largo hasta la fecha. En mi caso serán sólo tres meses, pero quería darte las gracias porque tu historia está haciendo que mis ganas de que ese día llegue aumenten de manera exponencial.
    Lo de tu fotografía merece mención aparte, yo soy un apasionado de la fotografía desde hace casi 10 años, no te conocía, y me estoy quedando boquiabierto, fotos como la del niño "el rey del Mekong", dónde se puede ver la puesta de sol reflejada en el agua que gotea de su cuerpo han hecho que tu página desde hoy esté en mi pestaña de favoritos.

    Lo dicho, gracias