Bokor Hill, la gran decepción

Cuando planificaba mi viaje a Asia hace ya más de un año y vi por primera vez algunas fotografías del antiguo hotel de Bokor Hill pensé: "Sergio, tienes que ir a ese lugar".


No tengo ni idea de dónde me viene mi atracción por edificios ruinosos , pero la verdad es que me fascinan y no puedo evitar acercarme a ellos, meterme dentro si es posible, merodear entre sus habitáculos , imaginar como sería cuando se habitó, quien o quienes vivirían allí, que secretos guardarán para siempre sus muros... y si además de todo esto, el edificio en cuestión tiene "historia" entonces mi imaginación se dispara hasta el infinito.

Mi hija Lorena puede dar fe que esto no es nada nuevo, pues no se cuantos castillos de España ha conocido, acompañando a su padre cuando ella era pequeña.

Si estuve más de un mes en Siem Reap fue precisamente porque tanto templo antiguo llamaba poderosamente mi atención y quise aprovechar al máximo la oportunidad que tenía de moverme entre los muros y las piedras de aquellas maravillas de la humanidad. Cuando tenga tiempo revelaré esas fotos, pues hice miles y apenas he podido echarles un vistazo.

Pero vamos a lo que vamos.... Bokor Hill, su trágica historia y mi gran decepción.

 

Algunos datos:

El Hotel Bokor Palace abrió sus puertas el 14 de febrero (San Valentín) de 1.925. La carretera de acceso a la cima de la montaña de Bokor fue construida por los franceses en la época colonial con prisioneros Khmer, se estima que más de 900 fallecieron en su construcción debido a las malísimas condiciones de vida, la malaria y otras enfermedades.

En los años posteriores a la independencia de Camboya, algunos comunistas (o sospechosos de serlo) fueron arrojados al vacío desde la cima de la montaña. Durante los años de los Jeméres Rojos este hecho se repitió y lanzaban al vacío con las manos atadas a la espalda a sus prisioneros.



Hotel Bokor Palace, en la decada de los 50
Hotel Bokor Palace, en la decada de los 50


El hotel fue utilizado por los funcionarios coloniales franceses, que escapaban en la montaña de Bokor de las altas temperaturas de Kep, Kampot y Phnom Penh en los meses de más calor. Cuando se construyó tenía 38 habitaciones y 42 empleados, con una consigna clara... tenían que ofrecer la misma calidad que los hoteles de la Riviera francesa.

Durante la guerra de Indochina el hotel se convirtió en un hospital y posteriormente fue abandonado, en enero de 1962, el rey Norodom Sihanouk reabrió sus puertas, esta vez el hotel incluía un casino. Su idea era convertir la montaña de Bokor en un atractivo turístico que complementara a los templos de Angkor, evidentemente no lo consiguió.

Tras la llegada de Lon Nol al poder en 1970, el hotel se convirtió en un reducto de los  Jeméres Rojos permaneciendo en sus manos durante largo tiempo.

 

Cuando los vietnamitas irrumpieron en Camboya para acabar con la barbarie de los Jeméres Rojos, una de las bases que tenían que controlar era precisamente el Hotel de Bokor, para ello se atrincheraron en una iglesia católica cercana y desde allí durante meses, estuvieron disparándose mutuamente.


Posteriormente el edificio se abandonó y así ha permanecido hasta ahora.

Todos estos años de abandono, en un lugar donde las nubes cargadas de humedad se tocan con las manos, hicieron de este hotel de exquisita arquitectura un edificio realmente singular, hasta el punto de que varias películas se han rodado en él. Lugar misterioso, de musgo verdoso, óxidos que cubren toda la gama desde el rojo al amarillo, sus suelos increíbles, ventanas desvencijadas, azulejos de los baños, su espectacular salón de baile.... todo realmente ruinoso pero lo suficientemente bien conservado para darse cuenta que aquello fue un lugar de alto nivel en una época en el que el mundo giraba más despacio.

Bien, pues nada de eso existe en la actualidad.

 

Hoy, aquella carretera tortuosa construída con la sangre de los camboyanos ya no existe, en su lugar hay una carretera perfecta, increíblemente perfecta para ser camboyana diría yo. 


Cuando llegas a la cima de la montaña, de repente lo ves y no te lo crees.... han construído un enorme resort (con casino incluído para mantener la tradición del lugar) feo como él sólo. 
Thansur Bokor 

Pero esto no es todo... además hay unas naves industriales que no se que albergan, además hay unas excavaciones de extración de algún mineral, además unos 500 pilotes como de cimientos de algún edificio... HAN DESTROZADO LA MONTAÑA!

 

Y lo peor de todo... el hotel, ese hotel que era un auténtico testigo mudo de la historia del país.. ay... si es que casi me echo a llorar allí mismo.

 

Al principio no podía creerlo, de verdad, así que pensé que aquello era un edificio de nueva construcción, y que el hotel con el que yo soñaba desde el salón de mi casa hace un año, estaría en otra parte, así que me dirigí a un vigilante aparcoches y le pregunté por el antiguo hotel casino colonial francés, a lo cual él me miró con cara de pensar: "-Mira tú el tontolaba este con el caso de Darth Vader*, que tiene el edificio aquí al lado y no se entera", así que amablemente, como son todos los camboyanos, me señala a "eso".... rápidamente el tuk tuk driver de turno se acerca a ver si puede sacarme unos dólares y entabla conversación conmigo, y le pregunto que ¿¿porqué??, ¿¿porqué han hecho eso???... y me suelta un: "-Es para que los turistas lo disfruten".... Le digo que eso es un horror, y me dice que si no me gusta que vaya a decírselo a la "Big Company".

 

La madre que lo parió....


Pero vamos a ver... ¿¿¿ Es que nadie les ha dicho a los camboyanos que los occidentales lo que buscamos en Camboya es cualquier cosa menos mega resorts con casinos edificados en parques naturales ????


Un año y pico de espera para llegar al lugar.... 60 km en una Daelim Honda más vieja que yo, de los cuales sólo los últimos 20 por una carretera decente, los otros 40 los haces literalmente jugandote la vida (ver vídeo abajo), un frio del copón subiendo por esa montaña que casi llego congelado a la cima, las dos de la tarde y yo sin comer... y me encuentro con un edifico que han "reformado", bueno... por decir algo, que han forrado de cemento, gris. Es un bloque gris!!!.... Dónde están mis azulejos! y mis suelos maravillosos!! Donde está el musgo!! y los líquenes por las paredes!! donde están los ladrillos sueltos!! donde están las marcas de la guerra!! y esos óxidos anaranjados que tan bonitos quedan en las fotos!! Y dónde está la pintura desconchada!!... NADA!!, NO HAY NADA!!

 

Me agarré tal cabreo que si tranco al culpable soy yo mismo el que lo arroja por el precipicio atado de manos....



Salón de baile, en la actualidad.
Salón de baile, en la actualidad.


Casi no saco la cámara de fotos de la mochila, me daba tanta rabia.... al final, hice un par de fotos a modo testimonial, porque al recorrer el edificio por dentro, aun se aprecia ese glamour en el diseño arquitectónico, pero claro... cabreado no hago buenas fotos, y como lo sé y me conozco disparé poco y de mala gana.



Escaleras que suben a la terraza
Escaleras que suben a la terraza


Al marcharme de allí, justo antes de empezar a bajar la montaña, vi una especie de nave industrial con un letrero en camboyano, y justo debajo ponía "Showroom", así que me acerqué a ver que era lo que me iban a enseñar. Aquello que debería haber sido un "centro de interpretación" como los que tenemos en los parques nacionales en España, era ni más ni menos que la oficina de ventas de una mega urbanización planeada para construir en la cima de la montaña, y tenían una maqueta gigantesca de como iba a quedar aquello....  fue en ese momento cuando entendí todo, porque hasta el momento no daba crédito a lo que había visto.

Más de 1.000 viviendas unifamiliares, casinos, spas, 3 ó 4 mega hoteles, canchas de tenis, piscinas, supermercados, un hospital... y el Hotel Bokor Palace convertido en museo u hotel clásico (aun está por decidir), aunque la verdad... a mi me da en la nariz que esa megaurbanización es más una fantasía que otra cosa, la inversión para hacer eso es multimillonaria y el público objetivo quien es? El camboyano medio que sale a pescar cada día para poder comer??... algo aquí no me cuadra, me suena más a especulación que a una realidad palpable... y lo peor de todo es que el Hotel ya se lo han cargado para siempre.

Ahh!.. la iglesia católica va a seguir el mismo camino, quieren acondicionarla para celebrar allí bodas católicas y otros servicios religiosos.


Y para finalizar dos cosas buenas... bueno, tres.

 

1.-Hay una cascada, que yo no pude ver porque apenas tenía gasolina en la moto para bajar de la montaña, pero que he visto en fotos y parece que está muy chula.

 

2.-La carretera que sube a la cima está en perfecto estado, y tiene unas vistas espectaculares, además recorre zonas de mucha vegetación muy de jungla, merece la pena hacer la visita sólo por disfrutar del paisaje de la carretera.


3.-Las vistas desde la cumbre son espectaculares, más que eso, son tremendamente espectaculares. 



Las vistas desde la cumbre son absolutamente magnificas.
Las vistas desde la cumbre son absolutamente magnificas.


Aquí os dejo la galería de imagenes de Google donde se puede apreciar de un vistazo la belleza del lugar antes de la paranoia urbanística

Y sólo para el que esté muy interesado en conocer algo más  y controle un poquito el inglés, os dejo una perla en PDF que no tiene desperdicio.... prohibido preguntar de dónde lo he sacado ;-)

Descarga
Bokor 1963
El casino más triste del mundo
bokor63.pdf
Documento Adobe Acrobat 82.4 KB

Y también os traigo tres vídeos, uno es el vídeo resumen de mi visita a Bokor Hill... lamento la calidad tan mala, pero es que había mucho viento.




Y el otro es un puente que crucé en Kampot yendo en moto.
ATENCION, este vídeo puede provocar ataques epilépticos.... y de risa!!! :-))




Y el tercero y último, la joya de la corona, un trabajo magnífico, es un video de Alessandro Vannucci, al que conocí en Siem Reap, genial fotógrafo y mejor persona, que capta perfectamente la esencia de lo que era ese lugar.

Si queréis verlo en HD, podéis hacerlo a través de este enlace de Vimeo



*Lo del casco de Darth Vader igual lo cuento en una próxima entrega :-)



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Comentarios: 2
  • #1

    AFRICA (domingo, 20 enero 2013 10:28)

    Niño lo tuyo tiene mérito ,puente , gente, coches, bicis ..... y con una mano uauhhhh que divertido!!!.


    Me imagino la decepción tan tremendamente brutal que has tenido con el casino. A mi también me encantan estos lugares y mi imaginación vuela dentro de ellos queriendo saber mas. Y si ya lo ibas buscando... glup ..corazon chafado!!!!.

    Gracias por documentarnos tan bien Sergio, encima estamos aprendiendo historia.
    contigo.

    Besos

  • #2

    Grumpy (martes, 22 enero 2013 16:42)

    El video de tu amigo es fantástico!!!!...hasta he creído ver fantasmas!!!!
    Ahora entiendo tu decepción...una lástima.
    Me encanta leerte!!!!! aprendo un montón contigo!!!